Thursday, September 08, 2005

Bikers and Brotherhood*

The last post was for all my Japanese biker friends. I apologize to any anglophone readers who weren't able to read it, but this post is for you. (Yes, both of you!) Last weekend was the first annual Matsumoto Camp, a new rally sponsored by Heaven & Hell MC, a biker club from Matsumoto city in Nagano Prefecture. I've known these guys for years, and we usually meet up a few times a year at other rallies like the Vibes Meeting, the Love & Peace Ride, the Brotherhoods Meeting, and the Hirayu Camp (which is run by SPLENDOR, the club I belong to.) One thing I love about rallies in Japan is the moment of arrival at the campsite, when the bikers you know all yell out your name and rush up to shake your hand and welcome you. People you've maybe only met once before, people you look forward to seeing at every rally, people you haven't seen in a year or more, bikers of all ages and from all over the country who rode all the way there to see each other—everyone is expressing the same feelings. There's something we share that can't be easily articulated—the joy that we've reached a place where like-minded people can gather, a place where bikers can be bikers. It's more than just camaraderie; it's true brotherhood. Big Ben with Heaven & Hell You also feel this during the last few hours heading towards the rally, as you find more and more bikers heading the same way, and you know they're all enjoying the same roads and feeling the same anticipation. At the campsite itself, you can wander from campfire to campfire, knowing that you'll be welcomed with food and drink and good times. Last week's Matsumoto Camp was perfect in all these ways. Because it's a first-time rally, it was small—less than 200 bikers—so the sense of family was even stronger than usual. The site was on a mountain overlooking Matsumoto city, with enough space that you could park your bike by your tent and enjoy a beer by the campfire while admiring the view. I'm already looking forward to next year. *Language geek stuff: It bothers me that English doesn't have a word as evocative as "brotherhood" that isn't gender-specific. After all, many of the bikers I feel this way about are women. In Japanese, it's even worse because the Western concept of brotherhood is culturally difficult to express. In Japanese culture, the heirarchy between older and younger siblings is pretty strong, so the sense of equality expressed by "brotherhood" is lost in translation. But hell, who needs a word for it when we're living it? Posted by Picasa

Sunday, September 04, 2005

Matsumoto Camp 2005 (& Grand Slamバスケ合宿)

今年から新しいイベントHeaven & Hell主催の「松本キャンプ」。 わしは所属のバスケチームGrand Slamの合宿とスケジュールがカブっていたが、幸い方向が同じ信州なのでちょっと無理して両方参加することに。 泊まりは先輩N島さんの蓼科の別荘。 金曜の夜、晩飯食ってから出発。 日付が変わるころに別荘に着いて、早速サーバで生ビール! 別荘のガレージはイングリッシュ・パブ風にしていて雰囲気のいいところだ。 でもこのパブのインテリアはすごいよ。 N島さんはバイカーでもあり、ビンテージバイクをいっぱい飾ってる。 古いDucati750から CB750 K0まで ここで飲むとビールが余計美味く感じるんだ。 バイクの上の梁にバスケ用のシューズも並べてる。 気持ちよくビールが進み、結局朝4時まで飲んじゃった。 何のために来てるんだよ! これじゃ朝の練習は酒抜きにしかならないだろう。 でもうちらはやっぱりそういうチームかも。 睡眠時間が短かったけど、空気が綺麗で静かな所なので意外と良く眠れて、二日酔いの割りには気持ちのいい朝だ。(?) パブガレージの入り口。 宝くじとかに当たったらわしもこういうのを作りたいなぁ。 そして茅野の体育館へ練習しに行く。 写真構成はアイディアとして悪くないと思うけど、やっぱりバイクが遠すぎるね。 鈍った身体を無理に走らせて、いい汗をかいてから仲間と別れてビーナスラインへ。 ハーレーにしてからこの道を走ってなかったのがもったいない。 やっぱり見事だ。二日酔い&運動疲れでもこんな景色ならずっと元気に走れる。 走りが気持ちよすぎて写真を撮ることなんか忘れてしまった。 (67号の最後の方の急な下り坂+悪路はちょっと辛かったけどね。) 仲間が待つ「美鈴湖森の国」へ。 やっぱりミーティングに入って、久しぶりに会うバイカーたちに暖かく歓迎されて、握手を交わすこの瞬間が大好き。 バイクの横にテントを張れる最高のロケーションだ。 (マーシー、場所トリありがとうね。) 松本の夜景を上から見下ろせるこのキャンプ場は本当に理想的。 仲間の格好いい鉄馬たちを眺めながら乾杯! 食べながら会場の真ん中の方から聞こえるブルースとロックでかなりいい感じ。 トリはH&Hのメンバーたちのグループサウンズ! どんどん盛り上がる! 老若男女でノリノリ! ♪バンバンババババババババン!♪ どこのキャンプサイトに行っても盛り上がっていて、感じのいい仲間ばっかりだった。 富山のSexyDynamitsを初め、色々な人から食いもん&お酒をもらってお世話になったよ。 日本のバイカーって最高! このミーティングはロケーションも規模も客層も何もかもが好みで、高津組の毎年恒例のイベントになりそう。本当はこのスケールがベストだと思うけど、この評判じゃ来年は倍の人数になりそうだね。 H&Hの皆さんお疲れさまでした。 朝は事情あってカズ&GO!とちょっと早めの出発。 直帰のつもりでも、やっぱりお城に惹かれ、ちょっと立ち寄っておやきを食べることに。 GO!号と松本城 普通は高速乗ってからこんなにすぐに休憩することはないが、カフェインがきれてて睡魔にやられそうだったので、取り敢えず諏訪湖SAで「美人」を遠くから見る。偶然SPLENDORのジョーさんもいたので八王子まで一緒に走った。 時間帯が早いおかげか、ツーリング今まで経験したことない渋滞なしの中央道でスムーズに調布まで。 そして凜ちゃんが待つ我が家へ。 こんなきっかけを作ってくれた松本Heaven&Hellの皆さんに感謝! 酒&飯を恵んでくれた皆さん、一緒に盛り上がってれた皆さん、ありがとう&お疲れさまでした! 最高のミーティングだったね。 富山のsexy dynamitsニケの写真はこちら GO!の「つーぶろ」はこちらから Heaven&Hellタケの写真はこちら Posted by Picasa